Колокол Свободы

3Вооруженный грабеж, который произошел в Сан-Франциско в 1905 году, поразил всех. Бандиты ворвались в бар, украли у бармена фартук, а также захватили игровой автомат, известный как Колокол Свободы. Как впоследствии оказалось, ограбление организовали конкуренты, которые отправили похищенное устройство прямо на фабрику в Чикаго. И уже в следующем году, на основе украденного аппарата компания Novelty выпустила новое изделие под названием Mills Liberty Bell. Это помогло ей уже спустя несколько лет занять первые позиции на рынке игровых автоматов.

Кто такой Чарльз Фей

Колокол Свободы являлся первым слотом, который все выигрыши выплачивал самостоятельно. Его автором был баварец Август Чарльз Фей, который бежал в Америку, чтобы избежать армии. Сперва он добрался до Англии, где несколько лет работал механиком, и как только скопил нужную сумму, отправился в Новый Свет.

Здесь его внимание привлекло огромное количество различных игровых автоматов, которые были практически во всех барах Сан-Франциско. При этом он заметил одну деталь: автомат выигрыш не выдавал. Поэтому чтобы получить приз, счастливчик должен был обращаться к хозяину игрового заведения.

Так зародилась идея разработать игровой автомат, который отдавал бы приз самостоятельно. Надо заметить, такая мысль появилась не впервые: к этому моменту уже существовали подобные аппараты. Но особым спросом не пользовались, поскольку для того, чтобы получить из такого устройства деньги, достаточно было хорошо стукнуть по аппарату.

К разработке устройств нового поколения Чарльз Фей приступил не один, а вместе с Густавом Шульцем, который являлся одним из наиболее авторитетных разработчиков игровых аппаратов. Спустя несколько лет, в 1895 году Чарльзу Фею удалось сконструировать аппарат, который мгновенно стал популярным.

Уникальное устройство

Игровой аппарат вошел в историю под названием Колокол Свободы. В устройстве было установлено три барабана, где были изображены:

• бубны, черви, пики;
• знаки удачи: звезда, подкова, колокол.

Прежде чем приступить к игре, в отверстие надо было опустить монету. Здесь было установлено устройство, которое могло обнаруживать фальшивые деньги. Затем игрок должен был потянуть за рычаг. В результате барабаны начинали крутиться, а когда останавливались, выпадало определенное сочетание из трех символов.

Также на аппарате была размещена таблица выигрышей, где было указано, кто и сколько получит за выпадение того или иного сочетания. Если выпадало три колокола, можно было выиграть максимальную сумму – двадцать десятицентовых монет.

Устройство мгновенно завоевало такую популярность, что Чарльз Фей смог открыть фабрику. Выпущенные им игровые аппараты он не продавал, а давал в аренду с тем, чтобы арендаторы отдавали ему пятьдесят процентов прибыли. Вырученные деньги он вкладывал в разработку новых устройств: именно Чарльз Фей создал первые автоматы для игры в покер.

Также он разработал аппараты, которые можно было выставлять как в барах, так и в магазинах. После небольшого усовершенствования вместо монет они выдавали конфеты и жевательные резинки, а на барабанах появились новые рисунки – лимон, вишня, апельсины, сливы. Таким методом Фею удалось обойти запрет на закон о запрещении игральных аппаратов (правда, периодически его таки штрафовали).

Не удивительно, что заработанные Феем деньги не давали конкурентам покоя, которые подобного устройства сконструировать не могли. Вот почему они решились на кражу Колокола Свободы. А после того как сильнейшее землетрясение разрушило фабрику Чарльза Фея, им удалось занять лидирующие позиции в производстве игровых автоматов.