Как азартные игры помогли создать зоопарк редких животных

Ситуации, когда владельцы хорошо поставленного бизнеса, становятся завсегдатаями казино, – не редкость. Но значительно меньше случаев, когда любовь к игре помогает не только сколотить состояние, но и внести лепту в сохранение окружающей среды. Именно это произошло с Джоном Виктором Аспинналом – игроком, хозяином игорных домов и… зоопарка редких животных.

Путь игрока

Джон Аспиналл родился в 1926 г. в индийском городе Дели. Уже в школе он увлекся картами. Однажды мальчик проигрался настолько, что вынужден был просить отца, хирурга Роберта Аспиналла, заплатить его долги. Так Джон узнал, что в действительности его настоящим отцом является солдат Джордж Брюс. К этому времени семья переехала в Англию, – и мальчика отдали учиться в Felsted School.

Спустя некоторое время родители Джона развелись, мать снова вышла замуж, и отчим перевел мальчика учиться в британскую публичную школу Рагби. Но вскоре он был оттуда выгнан из-за неуспеваемости. Таким образом, полноценного образования Аспиналл так и не получил.

Все это время Джон активно играл. Повзрослев, он стал играть на собачьих и лошадиных бегах, а также участвовал в нелегальных играх в различных лондонских домах. Там же Аспиналл узнал, что в такую игру, как ChemindeFer, можно играть легально, если платить государству пятипроцентный налог.

После этого он начал организовывать игры, приглашая знаменитых и богатых членов общества. При этом был один нюанс – нелегальными считались дома, где играли более трех раз. Поэтому чтобы не нарушить закон, Джону и его компаньону приходилось постоянно снимать новые квартиры.

В 1960 г. правительство Великобритании разрешило открыть клубы, играть в которых разрешалось только официально зарегистрированным членам. При этом игорные дома должны были существовать не за счет игровых сборов, а членских взносов.

Благодаря этому два года спустя Аспиналл открыл престижный Clermont Club, клиентами которого были герцоги, маркизы, графы, члены кабинета министров. Здесь играли в карты на фантастические суммы. Несмотря на почтенную публику, заведение пользовалось сомнительной репутацией, в т.ч. ходили слухи, что здесь нередко играли мечеными картами.

Сафари-парк

Джон Аспиннал был женат трижды. С первой женой, Джейн Хастинг, он обручился в 1956 г., и прожил с ней десять лет. После этого развелся, и в тот же год женился повторно, прожив шесть лет в браке. Вскоре после этого Джон женился в последний раз.

В 1956 г. Джону на скачках улыбнулась удача: он выиграл огромную сумму денег. Их Аспиналл вложил в покупку имения, которое позже превратил в зоопарк, поселив в специальных вольерах обезьяну из рода капуцинов, тигренка и двух бурых гималайских медведей.

К 1973 г. зоопарк разросся настолько, что понадобилась покупка новых земель. В результате Джон купил поместье в графстве Кент площадью в 1,4 км2 – и три года спустя парк диких животных в Порт-Лимпн был открыт для широкой публики. Сафари-парк интересен тем, что тут обитают 90 видов редких животных, а также таких, что находятся на грани вымирания (для сохранения популяции тут занимаются их разведением). Здесь можно увидеть черных носорогов, львино-хвостых макак, тапиров, берберийских львов, гиеновидные собаки. И конечно, как же без обезьян, оленей, слонов, зебр и антилоп гну?

Джон Аспиналл умер от рака в 2000 г., но сафари-парк действует и сейчас, привлекая внимание многочисленных поклонников животных. Управляет зоопарком сын Джона от первого брака Дамиан Аспинолл.